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打包集装箱:货运史上的里程碑
- 2021-07-17-

前几天,旅美大熊猫“宝宝”离开出生地美国华盛顿动物园,搭乘“联邦熊猫快递号”专机飞往位于成都的大熊猫基地。为了保障大熊猫顺利启程,华盛顿动物园将“宝宝”转移至特制的金属集装箱内,由专车送往华盛顿杜勒斯国际机场,然后登上喷饰着熊猫图案的波音777货机回到祖国。

集装箱雏形是铁路托盘

在改变人类生活这一点上,集装箱的应用可能仅次于互联网。集装箱航运让来自世界各个角落的产品轻松地登陆全球各地;它戏剧性地降低了运输的成本,从而使外包成为一个重要的主题。

无论是公路、铁路,还是船舶运输,都是人工单件或用机械把网兜中、货板上的货物,成组地装进车厢或船舱,到了目的地的车站或码头,又一件件、一组组地卸下来。如需转运到其他目的地,还得经过一次或多次这样的卸装。如此这般,不仅费力费时、运输效率低,还容易造成货损、货差。公路运输率先将同一目的地那些小的单件货物用箱子装在一起运输,结果发现大大提高了运输效率,还减少了货损、货差,于是这种运输方式推广到铁路。

1801年,英国的安德森博士提出了集装箱运输的设想。1814年,英国人乔治·斯蒂芬森为奇林沃兹煤矿制成“皮靴”号蒸汽机车,可牵引8节敞口运煤车厢,载重30吨,时速6.4公里。这种敞口车厢以方木做框架,木条做围板,顶上无盖,样式与当时的马车拖车类似。此后出现带门窗的封闭式客车车厢。1845年,英国铁路上开始出现全封闭的货运车厢,箱体采用铁木结构。到19世纪下半叶,英国兰开夏郡出现一种带有活动框架的铁路托盘,用来运输棉纱和棉布,俗称“兰开夏托盘”。这可以看作是集装箱的雏形。

直到20世纪初期,由于世界经济的发展,西方陆上运输量迅速增长,铁路运输得到了较快的发展。这时,英国铁路公司尝试把家具装在木质集装箱里,用铁路平板车运输,到站后用起重机把箱子转移到马车上,马车再将货物运至目的地。这种新型运输方式得到了推广,传到了美国、德国和法国。1920年前后,美国纽约中央铁路公司和宾夕法尼亚铁路公司,引入了9英尺长(约2.74米)的钢制集装箱。每节铁路货车可以装6只集装箱,每只载重量为5吨。有了这些集装箱,铁路在沿途转运货物时,效率大为提高,成本则大幅降低。

“集装箱之父”提出海陆联运

集装箱改变了航运的经济规律,并因此改变了全球的贸易流。如果没有集装箱,就不会有全球化。

不过,早期各国处理集装箱的方式,甚至比散货运输更加麻烦。当时很多集装箱顶部四角有金属环,吊装时码头工人要